Antiquité gallo-romaine
Introduction - Frise chronologique générale

La civilisation romaine couvre douze siècles (VIIe s. avant notre ère-Ve s. de notre ère) et s'est constamment nourrie d'influences et d'emprunts. Elle s'étend hors d'Italie dès le IIIe-IIe siècles avant notre ère.

En -120, est créée la province romaine de Transalpine (correspondant à peu près au sud de la France actuelle), plaçant les peuples autochtones, déjà en contact avec le monde méditerranéen, sous domination directe du pouvoir romain.

César conquiert la Gaule en -52. C'est un pays qui, en dépit d'une situation politico-administrative structurée, n'est pas unifié ; il est partagé entre une soixantaine de cités plus ou moins puissantes dont les territoires s'organisent autour d'un réseau d'oppida et de voies de communication bien aménagées.

L'Antiquité gallo-romaine est divisée en deux grandes périodes :
  • le Haut Empire : du début du Ier à la fin du IIIe siècle ;
  • l'Antiquité tardive, dénommée encore récemment Bas Empire : du début du IVe à la fin du Ve siècle.
Olivier Blin